Saint Laurent sur Sèvre était au cœur de l’évènement organisé le dimanche 1er mai par les cinq diocèses des Pays de la Loire ! Le pèlerinage pour les vocations a rassemblé 1 700 fidèles pour une journée de marche, de prières, de réflexions, qui s’est conclue par la messe, dans l’action de grâce et la joie !

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L’air est frais, le ciel légèrement voilé, et le bocage verdoyant, en ce premier jour de mai, offre un cadre propice à la marche et à la prière. Pour les Vendéens, le départ est donné à l’église de Treize Vents, et dès 9 h 30, la place de l’église s’anime. La joie des retrouvailles est palpable ! Familles, jeunes, scouts, religieuses, prêtres, séminaristes, Fratelli, toute la Vendée est bien représentée pour cette deuxième édition du pèlerinage pour les vocations dans l’Eglise. Reportée l’année dernière en raison de la crise sanitaire, elle était attendue par de nombreux fidèles !

Pierre, venu en famille avec son épouse et ses quatre enfants, était déjà présent en 2019 pour la première. Cette année, il n’a pas hésité à réserver ce dimanche pour marcher jusqu’à Saint Laurent. « Si les familles cathos ne prient pas pour les vocations, qui le fera ? », se demande-t-il. Après la bénédiction de Mgr Jacolin, les pèlerins au foulard blanc se mettent en route en chapitres, les diverses vocations étant mélangées dans les groupes. Chants à Marie alternent alors tout au long de la route avec la méditation du chapelet et les mystères glorieux, ainsi que les litanies du Christ-Prêtre.

Cette marche s’avère être une belle occasion de rencontres et de partages fraternels. Ainsi, une sœur de Matarà, nouvellement arrivée à Luçon et reconnaissable à son habit bleu, échange avec une jeune fille, pendant qu’un couple partage avec un des prêtres présents au cours de la marche.

Entre deux prières, les enfants s’égaient joyeusement sur les sentiers du bocage, et déjà au loin, la basilique de Saint Laurent sur Sèvre apparaît !

L’arrivée au lycée Saint Gab’ permet de retrouver les pèlerins des diocèses de Nantes, Laval, Angers et du Mans, partis de quatre villages différents pour rejoindre Saint Laurent. Sous le beau soleil, c’est l’heure de l’apéritif et du pique-nique, sur l’herbe du lycée, car « après l’effort, il y a toujours le réconfort ! », précise François en riant.

Préparé conjointement par les services des vocations des cinq diocèses, et soutenu par les évêques, ce pèlerinage a plusieurs objectifs : « Remercier les prêtres et les consacrés pour ce qu’ils sont, pour leur « oui » donné au Christ, mais aussi bien sûr prier le Seigneur pour qu’Il nous donne des prêtres. Enfin, confier et prier pour qu’il y ait toujours de saints couples et de saintes familles, qui seront le terreau pour faire éclore des vocations », explique l’abbé Jean-Marie Parrat, responsable du service des vocations dans le diocèse de Luçon.

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LA VOCATION NAÎT À L’INTÉRIEUR DE LA RELATION AVEC JÉSUS

Dans l’atelier animé par l’APPRR, l’association des parents de prêtres, religieux, religieuses, présente en Vendée, plusieurs témoignent : « Oui, bien souvent, l’annonce d’une vocation sacerdotale ou religieuse peut être un séisme pour une famille ! Cela change aussi notre regard sur la vie. Voir nos enfants s’engager à vivre la chasteté, l’obéissance, la pauvreté, cela nous bouscule ! Mais c’est aussi source de grandes joies pour toute la famille ».

Dans un autre atelier, consacré à la complémentarité des vocations entre les couples mariés et les consacrés, il est dit que « cette complémentarité est une belle manière de montrer le Christ au monde, dans la diversité des dons et des appels à Le suivre ».

Un peu plus loin, Sœur Jeanne-Elisabeth, de la Famille missionnaire de Notre-Dame, donne des clés pour aider les enfants à prier pour les vocations. « La prière des enfants est très puissante ! Pour les accompagner dans leur croissance spirituelle, il s’agit de les initier à l’intériorité, par exemple avec un temps d’adoration, la prière du chapelet, la participation régulière à l’eucharistie, avec des mots simples qu’ils peuvent prononcer à tout âge, comme « Jésus, je T’aime ».

« COMMENT SE PRÉSENTE LA QUESTION VOCATIONNELLE AUJOURD’HUI ? »

C’est le thème proposé pour la table ronde dans la basilique en milieu d’après-midi. Le Père David Dugué, en charge du service des vocations dans le diocèse de Laval, a ainsi souligné que « la disponibilité au Seigneur demeure le fondement de toute vie chrétienne […] Seigneur, que veux-Tu que je fasse pour Toi ? Chaque parent doit se poser cette question ».

Ne pas enfermer son enfant dans un projet mais le laisser libre de choisir et de répondre à l’appel que le Seigneur lui fait, que ce soit pour une vocation sacerdotale ou religieuse, ou celle du mariage : c’est la clé aujourd’hui. Dom Barbeau, bénédictin de Solesmes, ajoute : « Toute vocation a pour fondement l’Amour ! La vocation naît à l’intérieur de la relation de chacun de nous avec Jésus ».

« M’AIMES-TU ? »

Il est 16 h 30 : la messe, animée par la chorale Totus Tuus, commence dans la basilique, avec les fidèles des diocèses de Luçon et de Laval, les pèlerins de Nantes, Angers et Le Mans étant dans la chapelle de la Sagesse pour une messe célébrée simultanément par les évêques de ces trois diocèses.

Au cours de son homélie, Mgr Jacolin a invité les fidèles à s’interroger : « Comme Simon Pierre, entendu dans l’Evangile de ce jour, Jésus demande à chacun de nous de croire en Lui et de Le suivre. La vocation fondamentale de toute vie chrétienne passe par la réponse à cette question que le Seigneur nous pose : « M’aimes-tu ? ». L’Esprit Saint nous guide pour cela. Que cette journée nous aide à repartir avec plus de foi, d’espérance et de charité pour répondre ensemble à l’appel du Seigneur ! ».

Avant l’envoi, l’assemblée a prié particulièrement pour les séminaristes présents, « ils sont vos pasteurs de demain », a dit le Père Parrat avant d’inviter les fidèles à applaudir chaleureusement les prêtres pour leur ‘oui’ donné à Dieu.

Le rendez-vous est d’ores et déjà donné pour l’année prochaine, le 1er mai 2023, à Pontchâteau, en Loire-Atlantique, un autre lieu empreint de la spiritualité du Père de Montfort, avant l’édition de 2024, qui reviendra à Saint Laurent !

Anne Detter-Leveugle

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Photos du pèlerinage pour les vocations 2022

(Photos ©David Fugère)
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Mgr Jacolins
Mgr Jacolins
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école de prière 2022
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